NISAD

Hur härrör ångest från Covid-19 från min grottman hjärna?

Reading Time: 4 minutes
On maj 22, 2020
Anxiety from Covid-19 - how it stems from our caveman brain

Många (jag skulle även gå så långt som att säga de flesta) av oss upplever olika nivåer av ångest på grund av den osäkerhet som Coronavirus pandemin tar upp för oss.

  • När och hur kommer det att sluta?
  • Kommer världen någonsin att bli densamma igen?
  • Vad kommer att hända med mitt jobb?

Så många frågor som ingen har svaret på.

Ångest kan kännas hemskt och vi kanske tycker att vi borde klara oss bättre – men det är verkligen väldigt normalt och en del av vår överlevnadsinstinkt.

Tänk om du kommer detta scenario:

Två grott-kvinnor om på en sten i solen, kanske njuter av en saftig bit frukt.

Plötsligt finns det en prassla i buskarna. En av kvinnorna, låt oss kalla henne Nancy, streck av att säga, "Jag tror det är en björn!"

Den andra ligger där och säger: "Nej, förmodligen bara en kanin."

Vem tror du att vi härstammar från?

Våra förfäder var en nervös gäng individer och vi har passerat denna överlevnadsinstinkt på generation efter generation, över årtusenden.

När vi känner oss oroliga, vi brukar bara vill att känslan ska försvinna. Vi kan distrahera oss med sociala medier, binge titta på Netflix eller försöka zon-out på något sätt, kanske med alkohol eller droger.

Det beror på hur oroliga vi är om hur "framgångsrika" vi är på att undvika våra oroliga känslor.

Ångest är en känsla på samma sätt som lycka – men skulle vi försöka bli av med lycka? Förmodligen inte. Det bara passerar i sin egen tid. Detsamma gäller för ångest.

Så nu vet du att ångest är hårdkodade – det är en del av vår stressrespons när saker och ting är osäkra, som de tider vi lever i nu. Men, hej, big wow. Får det dig att må bättre av att veta att du är normal? Förmodligen inte.

Så hur hanterar vi vår ångest från Codid-19 under dessa osäkra tider när det är vår utvecklade reaktion?

Försöker ignorera eller distrahera dig från den oroliga känslan bara inte fungerar

Vad tenderar att hända är ju mer du fokuserar på att försöka göra känslan försvinna, ju mer du håller den på plats.. Och några av de sätt vi kan försöka distrahera oss själva, som alkohol eller droger, är potentiellt skadliga för oss och våra relationer.

Förstå varför kroppen översvämmar oss med stresshormoner och få oss redo att köra i en situation av upplevda eller verkliga hot (den verkliga eller inbillade björnen i bushen) är det första steget för att hantera vår ångest annorlunda.

  • Anledningen Nancy sprang ifrån vad hon trodde kunde vara en björn var, delvis, eftersom hon kunde föreställa sig sin framtid om en hungrig björn sprang ut ur buskarna. Hennes framtid var "lunch" … och inte hennes egna!
  • För det andra, den del av hennes hjärna reagerar på det upplevda hotet från björnen, och få henne att köra, inte skilja mellan fantasi och verklighet.

Dessa två saker händer för oss nu under pandemin.

För det första funderar vi på vad hemska saker kan hända och hur vi kan klara (eller inte klara), och för det andra är vår hjärna reagerar på dessa tankar som om de vore verkliga.

Så det första steget i att hantera vår ångest från Covid-19 är att inse att det är tankarna om en osäker framtid som utlöser oroliga känslor. Vi kan föreställa oss fruktansvärda saker, särskilt när vi har att göra med osäkerhet och de många saker som ligger utanför vår kontroll.

För det andra kan vi märka i kroppen där vi känner ångest. Ofta kan det vara en knut i magen, trånghet i halsen eller en knuten käke.

Det kan tyckas kontraintuitivt att ägna ännu mer uppmärksamhet åt tankar och fokusera på känslor i kroppen, men vi kommer att göra detta märker på ett annat sätt. Vi kommer att utveckla en del av oss själva som, nästan som åskådare, på ett så icke-dömande och vänligt sätt som möjligt, vår "just nu"-upplevelse.

Vi är ofta insvept i berättelsen om våra tankar, inne i vårt huvud, känsla som den historia vi berättar för oss själva med den fruktansvärda är sant. Och vi är ofta omedvetna om hur kroppen reagerar på vår ångest.

Hantera vår ångest effektivt är en praxis. Det är något vi måste engagera oss med eftersom vi lär oss genom att uppleva detta annorlunda sätt att vara med våra känslor, snarare än att försöka få dem att försvinna.

Vad kan du göra just nu när du känner dig orolig?

➡️ Ta djupa andetag

Detta hjälper oss att flytta oss ut ur kroppen system som reagerar på hot och in i ett lugnare tillstånd. Fortsätt andas försiktigt och djupt när du känner dig orolig och om du experimenterar med idén nedan.

➡️ Försök att skriva ner dina tankar.
Ofta när vi ser våra tankar på papper har vi ett annat perspektiv. De känner sig så verkliga i våra huvuden och anländer med en känslomässig laddning i vår kropp. När de är nedskrivna kan vi ofta känna oss mer objektiva om dem.

➡️ Försök att vara så snäll och förståelse för dig själv om hur du mår som möjligt under dessa utmanande och osäkra tider.

 

Vi lever i osäkra tider och känner oss oroliga är en helt normal reaktion, men vi kan lära oss att hantera vår ångest annorlunda och ta hand om välbefinnande.

Karen Asprey

Karen Asprey

Clinical Director at NISAD

Klinisk Mindfulness Lärare och Mindfulness-baserade Terapeut

Terapeut kvalificerad att använda HypnosisBSc (Hons) DipCHyp HPD RCMT

För att hålla dig uppdaterad, följ oss på våra sociala medier.