NISAD

Vår inställning till den brittiska regeringens fetmakampanj

Reading Time: 6 minutes
On augusti 14, 2020
UK Government obesity campaign

Den brittiska regeringen uppmanar oss att "gå ner i vikt". Vi uppmanar dem att släppa pinnen.

Den brittiska regeringen publicerade nyligen sitt nya policydokument, Tackling obesity: empowering adults and children to live healthier lives.

Historien slog rubrikerna, i kölvattnet av Covid-19, förmana oss att "gå ner i vikt" för att skydda NHS och rädda liv. Och detta är verkligen ett centralt budskap i politiken. Det förklarar att Covid-19 är en "väckarklocka" till nationen och vi bör, "använda detta ögonblick för att sparka igång vår hälsa, bli aktiv och äta bättre" – inte bara för vårt eget välbefinnande utan för det goda i landet.

Granskning från vissa välbefinnande och hälso- och sjukvårdsutövare har redan påpekat de potentiella faror som politiken och dess kampanj utgör för oss med ätstörningar – inklusive anorexi, bulimi eller hetsätning – samt den uppenbara utelämnandet av psykologiskt stöd i de föreslagna stödåtgärderna.

Men låt oss inte kasta ut barnet med badvattnet. Politiken är välmenande och försöker ta itu med några av de utmaningar vi står inför när vi försöker minska – eller inte öka – kroppsfett.

Den paus i karusellen av liv framkallas av Covid-19 har inneburit en möjlighet för oss att ompröva många saker, och regeringens översyn av deras politik pågår. Så, som den brittiska regeringen uppmanar oss att "gå ner i vikt", jag föreställande dessa hästar på en karusell och föreställa sig vilken skillnad det kan göra genom att släppa den ökända pinne och proffering oss en morot istället.

Hästar på merry go round

Låt oss ta en närmare titt på politiken och hur vi tror att deras Better Health kampanj kan vara … Väl… Bättre.

Hur planerar den brittiska regeringen att ta itu med fetma?

Den brittiska regeringen har en första strategi för att hjälpa oss att "gå ner i vikt" med sju viktiga steg:

  • En bättre hälsa kampanj – uppmanar oss att vidta åtgärder och förse oss med verktyg
    som NHS 12-veckors viktminskning plan;
  • Utbyggnad av de befintliga NHS-tjänsterna för viktkontroll.
  • Ett offentligt samråd om de aktuella "trafikljus"-symbolerna som används på livsmedelsförpackningar
    för att visa hur "hälsosam" produkten är;
  • Lagstiftning för stora företag (och inledningsvis uppmuntran för småföretag) att sätta kaloriinnehåll märkning på sina materbjudanden;
  • Ett samråd om kaloriinnehållsmärkning för alkoholhaltiga drycker;
  • Lagstiftning för att få på befordringar av livsmedel med hög fetthalt, socker eller salt. Detta skulle omfatta kampanjer som "Köp en få en gratis" och produktplacering i butik och online;
  • Även för sådana livsmedel: ett förbud mot TV-reklam före 21:00, och ett samråd om att införa en total begränsning av online-annonsering.

I policydokumentet anges skälen till dessa åtgärder, bland annat förekomsten av övervikt och fetma i Förenade kungariket, den relaterade riskfaktorn för att utveckla kroniska hälsotillstånd, resulterande påtryckningar på NHS, överviktens inverkan på den psykiska hälsan och, avgö
rande för att denna politik ska kunna utformas, risken för komplikationer om de smittas med Covid-19.

När politiken tar hand om landets välbefinnande belyser den behovet av att ägna mer uppmärksamhet åt förebyggande hälsoåtgärder. Det visar att det syftar till att utbilda och ge så att vi kan ta ansvar för vårt eget välbefinnande, hälsa NHS, och andras liv.

Hur kan kampanjen Better Health bli bättre?

För det första, låt oss börja med att säga: Vi välkomnar intentionerna i politiken när det gäller att stödja oss alla att göra hälsosamma förändringar, och att den erkänner några av de svårigheter vi står inför. Med detta sagt, för att effektivt stödja oss, finns det flera delar av den politik som vi anser behöver tänka på en omprövning.

Här är våra tankar:

Gå ner i "vikt" för att bli friskare

Men vi pratar om att förlora mätningen. Det har länge varit etablerad (men tyvärr ännu inte tagits upp av den brittiska hälso-och sjukvården) att kroppsvikt är inte ett bra mått på sundhet. Inte heller är BMI (Body Mass Index), särskilt som vår genetiska make-up är olika beroende på etnicitet och kön. Ändå mystifyingly, NHS viktminskning plan bygger på användning av vikt och BMI som mätningar.

Det finns helt enkelt inte en "en storlek passar alla" verktyg för att mäta hälsa, även om kroppsfett är den överlägset en mer meningsfull indikator. Uppmuntrande, Kanadas nya kliniska riktlinjer för fetma förvaltning (publicerad denna månad) erkänna begränsningarna i BMI och förespråkar en mer holistisk bedömning av hälsa snarare än att fokusera på vikt. Detta kan vara ett positivt inflytande.

Det finns andra anmärkningsvärda skillnader mellan den brittiska politiken och kanadensiska riktlinjer, där vi känner att vi britter kunde följa ledningen av våra kanadensiska kusiner.

Medkänsla över kritik

Även om det kanske är avsett att inspirera till motivation, är budskapet i Förenade kungarikets politik mer sannolikt att producera känslor av skuld, skam eller rädsla. Däremot syftar den kanadensiska riktlinjen till att göra sig av med "skuld och skam", att verkligen få förstå varje patient, och att ge medkännande stöd. Kanadensiska vårdgivare rekommenderas att be sin patients tillstånd att diskutera fetma.

Jämför detta med den brittiska metoden för proffer incitament till läkare för att erbjuda "viktminskning" stöd och vi kan föreställa oss skillnaden i hur patienterna kommer att känna sig behandlade.

Mänsklig psykologi säger oss att känslan respekterad och kontroll över våra val är mer engagerande och ge än att ha råd eller instruktioner påstötning på oss.

Ta hand om rötterna

Om ett ord sammanfattar den brittiska politikens strategi, dess: praktiskt. Men många av dessa praktiska åtgärder mixtra bort på ytan av problemet utan att ta hänsyn till vad som händer under.

I skur politiken och NHS viktminskning plan, kan jag se mycket lite omnämnande av psykologiskt stöd – återigen något som helt strider mot de kanadensiska riktlinjerna. Det är välkänt att fetma är ett psykologiskt och fysiskt problem och de av oss som vill minska kroppsfett skulle gynnas, i varierande grad, från någon form av terapeutiskt stöd.

En del av vårt sinne kan mycket väl vill "hålla sig till planen", men vad gör vi åt den andra delen av vårt sinne som verkligen inte tycker om det? Skam, skuld och rädsla bara göra denna inre dikotomi starkare; medan terapeutiskt stöd kan bidra till att lösa det. Psykologiskt stöd bör vara av största vikt.

Ändå omgärdar en betydande del av politikens praktiska åtgärder livsmedelsmärkning. Ett samråd om det nuvarande trafikljussystemet är välkommet; sju år efter lanseringen ökar fortfarande fetma.

Hur kan ett system för livsmedelsmärkning fungera på ett tillfredsställande sätt om det, när vi väljer vår mat, finns få "hälsosamma", tilltalande och tillfredsställande alternativ som erbjuds? Det betyder bara de flesta av de beredda livsmedel i våra butiker kommer med en fri del av skuld.

Med utökad kalori-märkning, ska vi nu gå till en restaurang (Ät ute, för att hjälpa till), och se en frestande lista över alla de saker vi "inte borde" äta?

Mat kommer alltid att vara något vi vill njuta av. Och det är okej. Att känna skuld över det är det inte.

I stället för att lagstifta om märkning av kaloriinnehåll, kan vi inte komma till en rot av problemet och förbättra kvaliteten på den mat som erbjuds i första hand? Om vi har fler livsmedel lättillgängliga som innehåller god kvalitet protein, fibrer och näringsrika ingredienser och utelämna de tillsatser som finns i ultra-bearbetade livsmedel (som har en skadlig effekt på aptit och kroppsfett sammansättning), kan vi då lättare hitta livsmedel som gör oss naturligt känner sig mer fylld, samt känslomässigt nöjd.

Konsentiellt, mindre portioner kan då känna sig mer mättande. Jag undrar: som aptit justera – och för att motverka för alla våra olika och varierande kaloriintag krav – kanske restauranger kunde erbjuda sina rätter i två (eller fler) portionsstorlekar.

Tar detta vidare, är det dags att gå bort från tanken på "förrätt, huvud och dessert"? Om en restaurang meny helt enkelt hade en mängd olika rätter (med olika portionsstorlekar), kan vi etablera en ny normal att helt enkelt välja en maträtt och, om 20 minuter efter att ha ätit det, vi är fortfarande hungriga, kan vi beställa en annan? På detta sätt kunde vi välja vår mat medveten om vår hunger snarare än av gammal vana.

Men jag avvika; tillbaka till politiken: många av dess ytmått förlitar sig på rädsla, skam och skuld och skapar en känsla av att berövas.

Komma till roten – både när det gäller vad som driver oss att äta för mycket och de materbjudanden allmänt tillgängliga för oss – kommer att vara en säkrare bort för att ge och möjliggöra förändring, och detta kommer att informera ytan åtgärder som kommer att göra en skillnad i att hjälp
a oss att minska kroppsfett.

Detta är inte att fördöma alla regeringens ytåtgärder. Att anpassa vår miljö för att stödja våra val är en effektiv strategi, så genomtänkt produktplacering kan vara riktigt användbart för att knuffa oss mot hälsosamma val.

Sammantaget är det troligt att en övergång från restriktioner till uppmuntran kommer att bli mer effektivt när det gäller att hjälpa oss att minska kroppsfettet, särskilt när de stöds av en rad terapeutiska stöd.

Vart tar vi vägen härifrån?

Det är troligt att den brittiska regeringens vädjan för oss att "gå ner i vikt" har tagit upp en blandning av känslor runt om i landet – från skuld, skam eller rädsla för att förakt eller uppror. Känslor som är mer benägna att lägga till vår kollektiva kropp-fett än att minska den.

Så låt oss ta detta ögonblick, till med Covid-19, att vara snällare mot oss själva – och andra – och utforska hur vi verkligen och medlidsamt kan stödja varandra i att ändra vår kroppsfett sammansättning, och vår hälsa, till det bättre.

Vi är alla i detta tillsammans och kan hitta lösningar tillsammans.

Om du vill minska kroppsfett och har idéer om vad som skulle stödja dig, skicka oss ett mail med dina tankar.

Källor

1) "Policy paper: Tackling obesity: empowering adults and children to live healthier lives." Depar
tment of Health and Social Care, Storbritanniens regering, 27 juli 2020. Hämtad 5 augusti 2020. https://www.gov.uk/government/publications/tackling-obesity-govern
ment-strategi/tackling-fetma-empowering-vuxna-och-barn-till-leva-friskare-liv

2) "Starta NHS viktminskning plan." Nhs. Hämtad 5 augusti 2020. h
ttps://www.nhs.uk/live-well/healthy-weight/start-the-nhs-weight-loss-plan/?tabname=safe-weight-gain 3
) "Fetma inte definieras av vikt, säger nya Kanada riktlinje." BBC, 4 augusti 2020.
Hämtad 5 augusti 2020. https://www.bbc.co.uk/news/world-us-canada-5365665
1 4) "Kanadensiska vuxen fetma klinisk praxis riktlinjer." Fetma Kanada. Hämtad 6 augusti 2020. https://obesitycanada.ca/guidelines/

Alison Easton

Alison Easton

NISAD Director of Clinical and Creative Development

BA(Hons) HPD DipCHyp